ミスの5大原因を意識する

自律神経の中で大事なポイントになるのは、「人間がミスをする5大要素」についてです。自律神経に深く関わる問題ですし、「人生の質」を決定づける大事な要素です。

あなたは自分がミスをするパターンについて考えたことがあるでしょうか。私自身、自分のミスを検証してみると、いくつかのパターンがあることに気づきます。そして、そのパターンには、自律神経の乱れがかなり強く影響しています。そもそも人間は、何の理由もなく、突発的にミスをするのではありません。

「ミスをするからには、それなりの身体的問題」が必ず起こっているものです。逆にいえば、「自分がどんなパターンでミスをしているのか」を知れば、かなりの確率でミスを未然に防ぐこともできます。

なかなか興味深い話だと思いませんか。では、具体的に「人間がミスをする五大要素」を見ていきましょう。「5大要素」とは次の5つになります。

  1. 自信がない
  2. 時間的な余裕がない
  3. 未知のものに遭遇した
  4. 自分の体調が悪い
  5. 周囲の環境が悪い

私たちがミスをする際、大抵はこのどれかに該当しています。あなたが起こした過去のミスを思い返してみてください。必ずこのうちのどれかが( あるいは複合的に)作用しているはずです。

いうまでもなく、この「5大要素」はすべて、自律神経のバランスを大きく崩す要因となるもの。「不安の根源」と言い換えることもできます。

自信がなければ当然不安になるでしょうし、「時間がない」と慌てているときも、心のなかに不安が宿っています。初対面の人に会うときも同じ。何かの発表をするときに、「必要な資料がない」「会場の状況がわからない」など環境要因が不安を生み出すことはよくあります。

そして、体調が悪ければ、それだけで不安は増大します。これらの不安が交感神経を高め、副交感神経をレベルダウンさせるため、いつものパフォーマンスができず、結果としてミスをしてしまう。すべてを自律神経のせいにすることはできませんが、自律神経のバランスを少しでも寧ろることができれば、それだけミスを減らすことができるはずです。

不安の根源を突きとめる

ミスを減らすには、自律神経を整えることが大事。そして、自律神経を寧ろるには、「不安の根源」を見極める必要がある。実際にやってみましょう。
やり方はいたって簡単です。先に挙げた「5大要素」のなかで、何があなたを不安にさせているかを考えてみればいいだけです。

すると必ず1つか、2つの要素が浮かび上がってきます。たとえば、「自信がないうえに、体調が悪いから、今日はこんなに不安なんだ」と「不安の根源」を認識することができます。

じつはこれが非常に大事。「形にする」という行為です。もちろん、それで不安がなくなるわけではありません。「自信がない状態」が急に改善されることはありませんし、「体調が悪い」のもすぐにはどうにもできません。ですが、「不安の根源」が明確になるだけでも、自律神経のバランスは整ってきます。

何度もいいますが、そのくらい「意識」と「自律神経」は密接につながっているのです。何かの不安に直面し、自律神経のバランスを崩しているときは、ぜひとも冷静に「不安の根源」を「5大要素」から見つけ出してください。

むずかしいことは何1つありません。ただ意識して、考えるだけ。それでも体は敏感に反応し、自律神経が整いはじめます。

不安要素を1つずつなくす

さらにもう1つ、ミスを未然に防ぐために「5大要素」を可能な限りつぶしておくことも、かなりの効果を発挿します。

たとえば今日、体調が悪いのに、初対面の人と会わなければならないとします。当然、あなたは緊張し、不安を感じています。それだけでも辛いのに、時間に余裕がなかったら、どんな精神状態になるでしょうか。

不安のトリプルパンチによって交感神経は跳ね上がり、ほとんどパニック状態になるかもしれません。かなりの確率でミスを誘発するシチュエーションです。

さて、ここからが重要です。ミスを誘発する「5大要素」には、自分ではどうにもならないものと、どうにかして回避できるものが含まれています。
その区別をしてみるのです。「初対面の人と会う」と決まっているなら、「未知のものとの遭遇」という不安要素は絶対になくなりません。

しかし、「体調を整える」とか「時間に余裕を持って出かける」というくらいなら容易に実行できるかもしれません。そのはか、「会う場所」や「用意する資料」などの環境要因を万全にしておくことで、不安要素の1つをなくすことも可能です。

ただ単純に「初対面の人と会うから不安」「人前で発表しなきやいけないから不安」「取引先の人が怖いから不安」などと思っているうちは、漠然として、形になっていないため、不安要素を取り除くことができません。ですが、「5大要素」を利用して「何が自分を不安にさせているのか」「どれが避可能で、どれが不可能なのか」をきちんと検証すれば、たとえ不安要素が残つていても、ある程度は自律神経のバランスを保つことができるようになります。

「5大要素のうち、回避できるものは回避した」と思えるだけで、副交感神経が高まり、かなり気持ちは落ち着いてきます。ミスの多い人、緊張しがちな人、すぐに不安を覚える人は、ぜひとも試してみてください。

不安要素を明確にして、可能な限り「その不安要素」を取り除いておく。叩これも「ゆっくり生きる」ために、とても重要な意識です。自信がない、時間がない、初めての体験で不安だ、準備が不十分で心配だと感じるときこそ、一旦立ち止まり、「何か、取り除ける要素はないか? 」と冷静に自問してみてください。その瞬間、あなたの自律神経は整いはじめているものです。

さがし物は時間を決めてから

時間管理と呼ぶにはあまりに些細なことかもしれませんが、さがし物についてです。「さがし物」は意外とやっかいで、思った以上に時間もとられるし、見つからなければ心のストレスが持続してしまうもの。

結論からいって、さがし物は時間を決めてから行うべきです。普通に生活していれば「あれ、どこにやったっけ?」「あの資料がない!」など、さがし物をしなければならない場面はいくらでも訪れます。
そして、さがしもので疲弊するととても疲れてしまいます。

そこで私たちは必死になってさがすのですが、こんな場面であっても副交感神経を高める(あるいはさげない)意識が必要です。そもそも、何かをさがすとき「どうしよう、どうしよう!」と不安な気持ちいっぱいで動き回ってもロクな結果を生みません。さがし物をするときは、なによりもまず冷静になることが肝心です。

さがし続けるのは非効率

その第一歩が「0時までさがそう」とデッドラインを決めること。とかく私たちは「大事なものだから見つかるまでさがす」という意識(無意識にでもそんなスタンス)でさがしはじめてしまいます。

しかし実際には、3日も4日もさがし続けるわけにはいきません。「見つかるまでさがす」なんて現実的には不可能なのです。ところが、多くの人たちは「何としても見つけなきや!」と自分にプレッシャーをかけ、交感神経が跳ね上がった状態でさがし物を続けます。

これはさまざまな意味で非効率的です。交感神経が高い状態では、血流が悪くなり、脳の働きは低下するので「さがす能力」そのものも決定的にダウンします。
それでも見つかればまだマシですが、結局見つからなかった場合には「副交感だいたいあん神経が下がっている状態で代替案を考える」という最悪の事態が待っています。

物がなくなった時点でかなりイライラしているのに、その後でまともな代替案などさがせるわけがありません。まして、一度下がった副交感神経が回復するのに約3時間かかるので、その日の半分を台無しにしてしまうようなものです。

さがし物は、自律神経にとって意外な大敵なのです。

落としどころを決める

「あれ、○○がない」と気づいた瞬間、まずは「さがし物」という行為そのものの「落としどころ」を決めることが肝心です。さがし物を始める前に、「とにかく15分はひたすらさがす」「見つからなかったら、その時点で代替案を考える」とはっきり決めてしまうのです。

この「決めてしまう」というところが大事なポイント。こうやってアクションとデッドラインが決まってしまえば、安心して、さがし物に集中できます。「必要な物がない」という危機的状況でも、比較的冷静に頭脳を働かせることができます。

そして、これは不思議なことですが、人間の脳というのは「最悪こういう結果になる」と「形」になってしまえば、それだけでひとまず安心できるのです。

つまり、「15分さがして、見つからなければ代替案を考える」という最悪の結果が「形」になっていることが、じつは非常に大事なのです。よく優秀な経営者が、リスクマネジメントについて「とにかく最悪のケースを想定する」と話しています。

なぜ、彼らが最悪のケースを想定するかといえば、それで安心したいからです。起こる事態は最悪でも、それが「形」になり、想定されていれば安心につながります。

さがし物をするときも「見つからなかったらどうしよう」というあいまいな不安のなかにいてはダメ。たとえ最悪のケースでも「2血分さがして見つからなかったら、代替案を考える」という明確な形を想定したほうが、安心してさがし物に没頭できます。それが自律神経を乱さないさがし物のあるべき姿です。

たかがさがし物、されどさがし物。ぜひとも終わりの時間を決めて、最悪のケースを想定してからスタートしてください。

不安材料は「安心できる状況下」で向き合う

ここではあえてさがし物について語ってきましたが、ちょっと視点を変えてみると「何かの解決策を探る」という場面でもまったく同じことがいえます。職場や家庭で問題が発生したときのことを思い出してください。

そんなとき「いい方法が見つかるまで永遠に考える」というのは得策ではありません。すでに述べたとおり、人間の集中力が続くのはせいぜい90分。思考をする「勝負の時間」は午前中。プレッシャーのかかる状況では交感神経が跳ね上がり、脳に十分なブドウ糖が供給されない。これらはすべて人間の体が備えている特性です。その特性にそぐわない形で無理に考えようとしても、効率は下がるばかりです。もし、本当に解決しなければならない問題があるなら、人間の能力が最大限に発揮できる状態を整えてから、議論を開始するべきです。

たとえば、朝9時に必要なメンバーを招集し、「11時半には終える」とデッドラインを決めます。その際、「今日の11時の時点で出ている実のなかから1つ、解決策として採用する」、あるいは「今日のミーティングで解決策が見つからなければ、明日も同じ時間に会議を開く」という具合に「落としどころ」を決めておきます。

そうやって「落としどころ」が決まっていると、人は安心して問題に集中する207ことができます。チームのメンバーが安心していると、自律神経のバランスが整い、それぞれの脳を最大限に活用することができますし、感情的になるのを防ぐこともできます。

ぜひとも、医学的に理にかなったミーティング方法、問題解決の仕方を採用し、効率的に物事を進めてください。いうまでもなく、「解決しなければならない問題がある」というのは大きな不安材料です。しかし、「不安材料がある」のと「不安な状況下で考える」のは、まったく別の詣です。不安材料があるからこそ、できるだけ「安心できる状況」をつくってから、話し合いをスタートさせる。この意識を忘れないでください。

もちろん家族の問題でも同じ。本当に問題を解決したいなら、お互いが好きな音楽でもかけて、「1対2の呼吸」をするなど、ある程度、副交感神経を高めたうえで話し合いを始めてください。

できれば心地よいオープンカフェにでも行って、空を見ながら話し合いができれば最高です。深刻な問題を抱えているときに「ちょっと音楽をかけよう」「オープンカフェにでも行ってみよう」なんて気分にはなかなかなれないでしょうが、医学的な見地からいうならそうやって環境を整えることが非常に大切。それだけの環境を揃え、自律神経のバランスを整えることができれば、問題の半分は解決したようなものです。

検証のスイッチで自律神経の乱れを調整する

健康体をつくる1週間の時間の使い方

1日の時間の使い方を紹介するものはたくさんありますが、1週間単位だとあまりないので、1週間の使い方について考えていきましょう。

年齢を追うごとに仕事の質・量ともにアップしてきた。そんな印象を持っている人も多いはずです。若い頃に比べればスキルも経験値も上がっているので、相応に仕事の質や量が上がっていくのも当然です。

しかし、その一方で体力的にはあきらかに低下している。40代、50代の時間管理の肝は「そのギャップ」を埋めることにあります。
いわれてみると、ごく当たり前の詣ですが、ここを意識して時間管理をしている人は意外に少ない。なぜなら、40代、50代の時間管理には「若い頃の時間管理」とはまったく逆の発想が必要だからです。

仕事と体力のギャップ

ここで一度、あなたのキャリアを振り返ってみてください。20代は仕事を始めた年代であり、だんだんと仕事が忙しくなっていく時期。
忙しいのは事実ですが、今振り返ってみると「仕事が多い」というよりは「自分の能力が低い」ために忙しくなっていた。そんなふうに感じられる年代ではないでしょうか。

この年代は、とにかくがんばって仕事に慣れ、能力を高めるしかありません。あり余っている体力をフルに使って、地道にがんばるしかない。そんなわかりやすい年代です。

続く30代は、本格的に忙しくなってくる年代であり、同時にスキルが飛躍的に向上する時期でもあります。20代に比べれば体力の衰えも多少ありますが、仕事にはっきり影響するほどではありません。

むしろ、キャリアを積んで能力がアップし、仕事の効率も上がっているので「忙しさにどんどん対応できる年代」といえるのではないでしょうか。そして、訪れる40代、50代。私たちはここで初めて「仕事は増えるのに、体力が落ちる」というリアルなギャップを経験します。

それだけならまだしも、20代、30代で産んだ子どもたちがむずかしい時期を迎え、金銭的にも物入りになる。親たちの老後の問題も降りかかり、時間的にも、精神的にも苦しい時期を迎えます。

そうやって負担やストレスは倍増し、対処すべき問題は山積しているのに、体力は確実に低下し、副交感神経のレベルは急激に落ち込んでいきます。当然血流が悪くなり、集中力、思考力、感情をコントロールする抑制力など、あらゆる側面がレべルダウンしてしまう。

残念ながら、ギャップは広がる一方です。まご厳しい事情ばかりを並べ立てて恐縮ですが、これも40代、50代が抱える紛うことなき現実です。

ところが、「日々の忙しさ」にのまれていると、そのギャップをつい見逃して、若い頃のように「どんどんスケジュールを埋めていく」という時間管理をしてしまいます。あなたもそうではないでしょうか。
じっは、ここに大きな落とし穴があります。40代、50代が非常に優れた能力を持っていることは確かですが、その能力を「長時間、大量に」発揮することはできません。端的に表現するなら「無理のきかない年代」「無理をすると、かえってパフォ- マンスを落としてし事つ年代」です。

40代、50代になったのなら、その状況的な問題、肉体的な事情など、さまざまな要素を総合的に考慮しっつスケジュールを組まなければ、必ずどこかにヒビが入ります。

仕事で大きなミスをするとか、体を壊してしまう可能性もあるでしょう。あるいは、家庭を含めた人間関係を決定的に崩壊させてしまうなど、どこかに必ず無朋理が生じてしまうのです。問題の真因はいろいろあるでしょうが、「抱えている案件の量」に対する「処理能力の限界」というギャップが少なからず影響しているはずです。
免疫力アップで疲れ知らずの体

意識してブランクを設ける

そこで推奨したいのが、「週に1日ブランクを設ける」という時間管理法。実際に実践している例でいえば、毎週木曜日はまるまる1日予定を入れないようにしています。

正直いって、多くの人が「超」がつくほど多忙を極めています。「そんな1日を設けるくらいなら、もっと別の予定を入れるべき」と考えたくなる気持ちはわかります。

多くの方が40代前半まではブランクなどつくらず、目いっぱいスケジュールを埋めています。しかし、あるとき「これでは全体のパフォーマンスが低下する」と気づいたのです。忙しさのあまり、どうしても全体を僻撤することができなくなる。そのせいで、仕事に「抜け」が生じたり、優先順位を正しく判断することがむずかしくなってきたのです。

同時に、スケジュールがいっぱいだと急な変更に対応できないという現実的な問題にもぶつかりました。結局、そのスケジュールの問題が無用なストレスを生み、自律神経を乱し、パフォーマンスを落としていく。そんな悪循環にはまり込みそうになったのです。

そこで私は思い切って、週に1日ブランクを設けることにしました。休日とは別に、平日の1日をまるまる空白にするのです。忙しい日常のなかでブランクを設けることが大変なのは、重々承知しています。

ですが、その「ブランク」をつくることで、仕事全体を把握できるようになり、なにより気持ちに余裕が生まれます。ブランクの日に1度リセットできるので、1週間を通しての安心感がまるで違います。安心しているので、当然自律神経は整い、より高いパフォーマンスを安定的に発揮できるようになります。

多忙極める40代、50代の人たちは「この忙しいなかで、予定を空けるなんて無理!」と思うでしょうが、やってみれば必ずできます。

そして、この時間管理を実践すれば「何でもっと早くやらなかったんだろう」と必ず思うようになります。現実的に丸1日あけられない人は「水曜日の午後は空白にする」と「半日ブランク」を設けるのでも、とりあえずOK。

それも無理という人は「木曜日の15時~17右時は絶対何も入れない」という感じで、試験的に「2時間ブランク」からスタートするのでもいいでしょう。
とにかく、強い決意を持って「ブランクをつくる」という時間管理を実践してみてください。ブランクの時間には、1週間の仕事全体を僻撤してもいいし、この先の方向性、やり方、優先順位などを「ゆっくり」考えるのもいいでしょう。

それでも時間が余るようなら、デスク周りを整理したり、本棚の本を並べ替えたって構いません。それだけでも副交感神経は高まってきます。

社内にいると人に声をかけられたり、電話が頻繁にかかってくるという人は、必要な資料を持って近くのカフェにでも行って、ブランクの時間を過ごすという方法もあります。

まさに、「ゆっくり生きる人のワークスタイル」です。目いっぱいの忙しさでフル回転していた人にとって、ブランクを捻出するのは最初はかなりむずかしいでしょうが、その効果は必ず実感していただけます。そして、気がつけば「ブランクなしでは働けない」という感覚になっているはずです。

自律神経を安定させるための習慣はこちら。

不安なことがあれば放置しないための夜の習慣

仕事面、健康面、対人関係、感情のコントロールなど、あらゆる側面において睡眠はとても重要な意味を持ちます。毎日の睡眠が自律神経のバランスを決定し、翌日のパフォーマンスを左右するといっても過言ではないでしょう。

「アルコールを飲みすぎる」「食べてから寝るまでに十分な時間が経っていない」など、睡眠の質を下げる要因はいろいろありますが、ここではあえて「不安」という要因を取り上げたいと思います。

人は誰でも「気になること」があると、なかなかうまく寝つけません。「どうして、あんなことをしてしまったんだろう 」(過去の不安)、「あの件について、うまく処理できるだろうか」(未来の不安) などを考えていたら、布団の中で3時間も、4時間も経ってしまったという経験は誰にでもあるはずです。

正直いって、人生とはいろいろ起こるものですから、ごくたまにならそんな日も仕方がないかもしれません。ですが、一定の年齢を迎えると、公私ともに責任が増え、悩みやプレッシャーも増えるでしょう。すると必然的に「気になること」も増えるので、「気になって眠れない日」が多くなってきます。

おまけに、40代、50代は副交感神経が低下しているので、もともと「質の良い眠りが訪れにくい」という点もあります。なかなか厳しい年代です。

就寝前の「振り返りの時間」

そこでぜひやっていただきたいのが「日記を書く」という習慣です。日記を書くなんていうと、「そんな面倒なことはできない」「どうせ続かない」と思う人がいるでしょうが、そんな大層な日記を書いてほしいわけではありません。

書いてほしいのはたった2つだけです。「今日1日で失敗したこと」と「感動したこと」。ただそれだけです。この2つを「メモ程度に書き留める」という習慣をつけてほしいのです。

理想としては、食事や風呂を済ませ、「あとはもう寝るだけ」という段階になつたら、30分から1時間くらい、ゆったりと「1日を振り返る時間」を設けます。

この時間は副交感神経が高まり、体がリラックスして眠りにつく準備を進めているので、それほど感情的にならずに1日を振り返ることができます。そのタイミングを上手に使って、まずは「今日1日、何がうまくいかなかったのだろう?」と自分に問いかけます。

すると、いろいろ思い浮かびます。「仕事が思うように進まなかった」「部下や同僚にキッい言い方をしてしまった」「取引先を怒らせてしまった」「子どもに厳しくしすぎた」など、きっといくっかの問題が浮かび上がってきます。箇条書きで構わないので、それをとりあえず書き留めます。なにもここで解決策を考える必要はありません。「悩みを〝形〟にすることで、人は安心できるのです。

とりあえず紙に書いて「形」にしてしまうと、ひとまず心は落ち着きます。それだけでいいのです。問題が何1つ解決していなくても、「紙に幸いて形にした」というだけで自分との距離が変わり、客観的になれます。

もちろん、それらの問題について「明日はこうしてみよう」「こんなやり方を試してみよう」という気持ちになったら、それは素晴らしいことです。

ですが、その場で解決策や方向性が見つからなくても、「この件については、明日、朝10~11時の「勝負の時間」で考えよう」と決めるだけでも十分。落としどころが決まってしまえば、とりあえず不安レベルは半減します。

自分が失敗したことや、気になる問題と向き合うのは誰でも嫌なものですが、よみがえその種の事柄は放置しても再び脳裏に蘇り、結局は睡眠の邪魔をします。夜の時間に「解決策を見つけてやろう」と格闘する必要はありませんが、とりあえずその日のうちに向き合って「形にしておく」ことが肝心です。結局それが不安を軽減し、質の良い眠りを呼び込む方法だからです。

睡眠モードへの切り替え

「失敗したこと」を書いたら、次は「感動したこと」「うまくいったこと」に移ります。内容はどんな些細なことでも構いません。

とにかくここではポジティブな感情朋へ気持ちを切り菅えておくことが重要。「ミーティングでちょっとだけ物事が前進した」「苦手な同僚とのコミュニケーションがうまくいった」「上司にいい報告ができた」「子どもが計算をできるようになった」など、どんなことでもいいので必ず1つは「良かったこと」を書き留めてください。

そうやって1日の終わりを「良かったこと」で締めくくるのです。夜寝る前の時間に1日を振り返り「失敗したこと」と「良かったこと」を、ごく簡単に日記に書く。こうやって「形」にしておけば、感情が過度に揺さぶられることもなくなりますし、「1日の終わりの儀式」として、とてもスムーズに睡眠モードに入っていけます。

こういうものは継続していると、だんだんとその習慣が体に染みつき、苦もな桝くできるようになります。最初は多少面倒ですが、ぜひ続けてほしいと思います。

創造的・思考的な仕事は「勝負の時間」に

「時間管理術」や「不安との向き合い方」を医学的な見地から見ていきたいと思います。いわゆるビジネス書、自己啓発書の類には時間管理に関する記述が多く見られますが、医学的な見地から「もっとも理にかなった時間管理術」というのは、ほとんど見たことがありません。

ぜひとも参考にしてほしいと思います。そもそも人間の体には、ものを考えるのに適した状態と、そうでない状態があります。交感神経が跳ね上がっている状態は、どう考えても思考には向きません。心拍数が高く、血管が収縮し、血流が悪くなっているので、脳に十分なブドウ糖が送られません。

おまけに呼吸が浅く、小刻みになっているので、集中力も低下しています。そんな状態で何かを考えようとしても、まったく脳は機能しません。

それとは逆に、副交感神経が優位で、交感神経がレベルダウンしている時間も、思考的、創造的な仕事には向きません。食事の後、夜寝る前などがその代表的な時間です。

では、いったいどの状態が思考的、創造的作業にもっとも適しているのでしょうか。それは「交感神経、副交感神経ともに高いレベルを維持しているとき」といえます。

言葉にするとわかりにくいかもしれませんが、要するにそれは「午前中」ということです。

思考のゴールデンタイムは午前中

人間は朝の時間に副交感神経優位から交感神経優位に切り替わります。1一日の活動を始めるために、体がアクセルを踏みはじめる状態です。

その後、段々と副交感神経は下がっていくのですが、午前中はまだ副交感神経が高いレベルを維持できています。それだけ血流が良く、脳に十分なブドウ糖が供給されやすい状態でありながら、交感神経の働きによって体が活動的にもなっている。

それが午前中。まさに思考のゴールデンタイムです。1日における「勝負の時間」と表現してもいいでしょう。

ぜひともその時間に「もっとも頭を使う仕事」を割り振ってください。新しい企画を考える、問題点を精査し解決策を探る、情報を分析して新たな戦略を練るなど、「頭を使う仕事」はとにかくこの時間に行うべきです。

このもっとも頭が働く「勝負の時間」にメールチェックをしたり、何かしらの連絡や報告をするのは、医学的にいって非効率。特に40代、50代は副交感神経のレベルが下がってきている年代なので、「勝負の時間」を逃してしまうと、その日のパフォーマンスは相当下がってしまいます。

時間管理の基本は「どの時間に、何の作業を割り振るか」。仕事内容や職場によって思うようなスケジュールが組めないことも多いでしょうが、「勝負の時間に思考的な仕事をする」というのは、もっとも優先すべき時間管理の考え方です。ぜひとも「勝負の時間」を無駄にしないでください。

時間を3つのブロックに分ける

さらにもう少し細分化して「勝負の時間の使い方」について考えてみましょう。元来、人の集中力は高閣半しか続きません。これは医学的、肉体的に証明されていることなので、(多少の個人差はあるにせよ) 2時間も、3時間も高いレベルの集中力は続きません。

そこで、午前中に「頭を使う仕事」をする際、さらに時間を2つか、3つに分けて考える必要があります。
2つに分けるか、3つに分けるかは、それぞれやりやすいほうで構いませんが、私は通常「3つに分ける(1時間をワンブロックにする)」という方法を採ってといます。

  1. 9時から10時
  2. 10時から11時
  3. 11時から12時

この3つのブロックに「それぞれ何をするか」をあらかじめ決めておくのです。

じつは、この「決めておく」というのがとても重要。朝、会社に来てから「今日は何をしようかな」と考えること自体、「勝負の時間」を無駄にしますし、「どうしようかな?」という小さな迷いも、副交感神朋経を下げる要因になります。

そんなことは前日に決めておいて、できるだけスムーズに、余計な負担をかけない状態で1日の仕事をスタートさせます。すると、自律神経のバランスが整ったまま仕事に入っていけるので、すぐに理想的な集中状態をつくることができます。とても細かいことのように感じるかもしれませんが、優れたパフォーマンスを安定的に発揮するには、そのくらい繊細な意識を持って、副交感神経を高める(あるいは下げない) 工夫が必要です。

必ず休憩を入れる

ワンブロック1時間~1.5時間)が終了したら、必ず一度休憩を入れ、副交感神経を高めるためのエクササイズを何かしら実施してくだざい。

もっとも簡単なのは「1対2の呼吸」ですし、階段を一階分ゆっくりと上り下りするのでもいいでしょう。階段の上り下りは、ウォーキングと同じ「タッタッタッ」というリズムがあるので、体が疲れない程度であれば副交感神経を自然に高める効果があります。
そのはか、可能ならば一度外へ出て空を見たり、風を感じながら「1対2の呼吸」ができれば最高です。

いずれにしても、1時間集中して仕事をしていれば、交感神経はかなり高まっているはずです。デスクワークをしている人なら、同じ姿勢が続き、血流が悪くなっているでしょう。

実際には1時間程度の仕事をしただけでは、「疲れたぁ」という自覚症状はあまりないかもしれません。しかし、体の状態は「本当の健康体」から遠ざかり、集中力は確実に低下しています。

この段階を見逃さず、リセットすることが非常に大切。それ以上、交感神経が上昇し、副交感神経がが下がってしまうと、なかなかリカバリーがきかなくなるからです。40代、50代の方たちは特にこの点を意識しておいてください。

自分の肉体に即した時間管理

午後の時間は、仕事によって(あるいは人によって)使い方はさまざまでしょうが、午後の早い時間は「人と会う予定」を入れるように意識しています。

午前中は徹底した頭脳労働に従事して、軽い昼食を食べた後は人と会う。人と会って話していると適度に交感神経が高まってくるのですが、1~2時間のミーティングを1つ、2つこなすというのは、非常にリズムのいい時間の使い方です。

そして夕方になったら、副交感神経が高まっていくのを阻害しないよう徐々にクールダウンに入っていきます。オフィスを出る前にはデスク周りを1ヶ所だけ片づけて、それが終わったら落ち着いた気持ちで家に帰る。
仕事の最後の1ヶ所だけ片付ける「リセット」方法が副交感神経に働きかけてくれるのです。

これが、自律神経の働きに則った、もっとも医学的な1日の流れといえるのではないでしょうか?
もちろん、頭脳を酷使する生産的なミーティングなら午前中にセットしたほうがいいでしょうし、定例の会議が入っている場合など、相応にカスタマイズは必要でしょう。

しかし、いかなる場合でも、自分の肉体をよく知ったうえで、理にかなった時間管理をすることが私たちには必要です。はっきりいって40代、50代は、仕事の質と量が上がっている反面、肉体的おとろには若い頃より確実に衰えています。

そのギャップを埋めるためにも、「どの時間に、何をするか」というマッチングを、よりシビアに考えなければならないのです。「ゆっくり生きる」と「自分の体に即したシビアな時間管理」というと、一見相反するように感じますが、決してそうではありません。
より効果的な時間の使い方ができるからこそ、生産性が上がり、過度に忙しくなるのを防ぎ、結果ゆっくり生きることができます。
自律神経の働きに逆らわないいわゆるゆっくり生きる達人たちは、たいてい時間の使い方がうまいのです。しかし、これは誰もができるはずです。