玄米などに多く含まれるギャバが50倍の発酵トマトには脳のリラックス作用が確認(大学の試験)された

脳の異常な興奮を鎮めるギャバ

不況や震災、原発問題、自然災害、電力不足など、現在の私たちを取り巻く環境は、厳しさを増すばかりです。雇用に関しても不安が募るばかりです。日本人の多くが深刻なストレスの中で、強い不安感やうつに悩む人も増えています。

疲弊した脳にどのような栄養が必要なのか?また、不快な症状はどうしたら改善されるのかを研究しています。それは、ギャバ(GABA)という脳の興奮を鎮める神経伝達質です。ギャバはγ・アミノ酪酸とも呼ばれるミノ酸の一種で、私たちの体の中では脳や脊髄に多く含まれています。

もともと私たちの脳は、140億個もの神経細胞が集まってできており、神経細胞どうしは数十種類の神経伝達物質を互いに放出しながら、情報をやり取りしています。そして、神経伝達物質は、興奮性のものと抑制性のものに分けら両者がバランスよく分泌されることで脳の働きを維持しています。

ところが、神経伝達物質の分泌がアンバランスになると、思考力・判断力・感情といった脳の働きが不安定になります。例えば、抑制性の神経伝達物質が不足するとイライラしやすくなり、不眠・うつ・自律神経失調症などを引き起こしたり、血圧が高くなったりするのです。

乳酸菌でトマトを発酵させるとギャバが増加する

脳にギャバが高濃度に含まれていることが確認されて以来、ギャバの研究は世界でも活発になりました。そして、ギャバは脳の興奮を鎮める抑制性の神経伝達物質であることが突き止められたのです。

ギャバは、自律神経のうち、脳や体を安静にする副交感神経の働きを優位にします。その結果、脳の血流が高まり、酸素供給量の増加に伴って脳細胞の代謝も活発にするのです。

ところが、40代以降になると脳内のギャバが激減するばかりでなく、強いストレスがかかったり精神状態が不安定だったりしたときも脳内からギャバが失われます。中高年やストレスの多い生活を送っている人は、ギャバを含んでいる発芽玄米・緑茶・緑黄色野菜などの積極的な摂取がすすめられますが、これらの食品から補えるギャバはそれほど多くはありません。

そこで、近年、一般の食品を使ってギャバを増やすさまざまな研究が行われ、その1つとして、数種類の乳酸菌でトマトを発酵処理した「発酵トマト」が開発されるようになりました。

集中力が回復し、体のだるさや疲労感も解消

一般的な食品の中でも、トマトは比較的ギャバの多い食品ですが、乳酸菌でトマトを発酵させると、トマトに含まれているグルタミン酸という成分がギャバに変わります。

ギャバが多いことで知られる発芽玄米は、100グラム当たり10ミリグラムのギャバを含んでいますが、発酵トマトの場合は、その約50倍の500グラムにまで含有量が増えるのです。

大学での試験

試験では、パソコンの入力作業でストレスのかかつた対象者を、発酵トマトを摂取するグループと摂取しないグループに分けて、脳波検査と心理学的検査を行いました。

その結果、発酵トマトを摂取したグループは、摂取しなかったグループに比べて集中力が高またり、リラックス効果が得られたりすると同時に、肉体的な疲労感も軽減していることが明らかになったのです。

また、ほかの試験では、唾液中に含まれるストレス物質の量を測定していますが、発酵トマトを摂取したグループは、摂取しなかったグループに比べて、ストレス物質が減っていることもわかりました。

現在、発酵トマトは栄養補助食品の形で市販されているため、ギャバ不足が心配な人は、こうしたものを利用してもいいでしょう。
発酵トマトの使用感と効果

純炭粉末 きよらは、尿毒素の除去力が強力で糖化物質「AGE」の吸着効果は薬以上

動脈硬化の原因になる糖化物質は体内で作られること以外に食品にも含まれている

糖は人間が活動するためになくてはならないエネルギー源です。しかし、とりすぎると現代病の代表である肥満や糖尿病を招くだけでなく、有害なAGE(終末糖化産物)が大量に発生して体の組織を傷つけ、腎機能を低下させてしまいます。AGEの害については、最近特に重要視する医師が増えました。

AGEとは、糖とたんばく質が結合する化学反応(糖化)によって最終的に作られる有害物質です。体内の化学反応は通常、酵素によって行われますが、AGEは酵素がなくても活性酸素(酸化作用の強い酸素)によって結合する特性があります。

糖化が起こると、一部が変質した物質(アマドリ化合物)に置き換わります。そこへブドウ糖が結合して反応が進むことでAGEが作られ、体内に増加していきます。

AGEは糖を過剰に摂取することで体内でどんどん作られてしまいますが、実は食品の中にもAGEが存在しています。特に魚や肉の焦げた部分、揚げ物の茶色の部分、トウモロコシ由来の甘味料を使用した飲み物に多く含まれることがわかっています。
電子レンジ用の加工食品のように、短時間で高温処理した食べ物にもAGEは大量に発生します。AGEが含まれた食品を食べると、体内に蓄積されてしまうのです。

一方、体の細胞には、カギ穴のような働きをするAGEの受容体が存在します。AGEが血管の内皮細胞にあるAGE の受容体にはまると、酸化や炎症の引き金となり、血管が傷つけられて動脈硬化が進行します。特に、細い血管ほどAGEに冒されやすいことがわかっています。
腎臓は細い血管の集合体ともいえる臓器です。腎臓の内部には、基底膜によって束ねられた毛細血管が糸玉状になってつまっていて、流入してきた血液をろ過するフィルターの役割を担っています。この部分を「糸球体」といいます。

糸球体の毛細血管にAGEが蓄積すると基底膜が厚く硬くなって、ろ過機能が低下します。腎臓の本来のフィルター機能が働かなくなってしまうということです。

すると、血液中の老廃物や毒素が尿として排泄されず、体内にどんどんたまってしまいます。ちなみにいったん作られたAGEが自然に分解されることはありません。AGE は体外へ排泄することが難しい物質でもあるのです。ここに大きな問題があるのです。

体内にAGEが増えているかどうかは、血液検査でわかるグリコアルブミンの数値が参考になります。グリコアルブミンは、AGEが作られる前段階の物質の1つだからです。グリコアルブミン値が高ければ、糖化が進んでいるか、体内にAGEが多く蓄積していると考えられます。

毒素の中で、もう1つやっかいなのはインドールという物質です。インドールは、腸内の悪玉菌がトリプトファンというアミノ酸を腐敗させることで生じます。トリプトファンは人間が生きて行くうえで必要なアミノ酸なので、とらないわけにはいきません。

インドールは尿毒症の原因となるインドキシル硫酸の材料。慢性腎臓病の人が尿毒症になると、一気に腎不全まで進んでしまいます。低たんぱく食などを厳密にやっていてもある時期になると、クレアチニンやBUNはそれに反するかのように上昇します。

これまで、いろいろな機関で体内の悪玉物質を減らす研究が行われてきました。その1つが、「炭」によってAGEをはじめとする有害な物質を吸着して体外へ排泄するというものです。

純炭粉末 きよらは吸着力が薬の7倍

慢性腎臓病の方の大半は、腎機能の悪化がすすむと「クレメジン」という薬が使われています。クレメジンは石油を原料とする球状の炭で、インドールなどを腸内で吸着し、便として排泄することを目的としています。しかし、クレメジンは薬であるため、医師の処方がないと飲むことはできません。

数年前、「純炭粉末」という食品が開発されました。純炭粉末は、パルプを原材料とする純度の高い炭の粉末で、研究の結果、飲食物中のAGEを吸着するカがクレメジンを上回ることが判明しました。

純炭粉末 きよらの吸着率は、100% に近く、クレメジンの7倍以上。インドールは吸着しますが、体に必要なトリプトファンは吸着しにくいという特徴も認められました。動脈硬化を防ぎ、腎機能の低下や尿毒症の危険を減らしたい患者さんにとせんって、処方箋が不要な「純炭粉末」は、手軽に利用できる優れた食品といえるでしょう。

慢性腎臓病と診断された人だけでなく、腎機能に問題ない人が予防のために飲んでもかまいません。腎臓病が重症化すると、骨まで弱くなることが知られています。実はこれにもAGEが深くかかわっているのです。

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たまねぎに血液浄化力は強力で夏に多発する血栓を防止し、脳梗塞やボケを遠ざける

夏は体が脱す気味になり、血液がべとつく

少し前までは、夏の間は、エアコンの温度は28度が適温と言われていましたが、最近の適温は26度に下がったようです。朝、9時を過ぎるとすでに30度を超える地域もあり、温度や湿度の管理がとても難しくなっています。いわゆる猛暑が続いています。

不足に陥った結果、意識障害や呼吸困難などを起こす病気ですが同じく体の水分不足が引き金になる怖い病気として夏は脳梗塞にも注意する必要があります。特に高齢者は、家の中では熱中症にならないと思っている人が多いのですが、熱中症の8割程度は屋内で起きています。

ただでさえ、運動不足の現代人は、血中脂肪が増えて血液の粘りけも強くなりがちです。夏は、そこに体の水分不足が加わり、なんらかの原因で血管壁に傷ができると、その部分に血液中の血小板が付着して、止血のために固まります。血液がドロドロになり、血栓(血液の塊) の生じる危険も高まるのです。そして、、血栓が脳の血管につまれば脳梗塞を招き、血流が途絶えれば脳血管性の認知症(ボケ) や半身マヒ、失語症などの後遺症も引き起こしかねません。

熱中症や脳梗塞を予防するには、日ごろからこまめな水分補給を心がけることが大切ですが、血液をサラサラにして血栓も防ぐもうひとつの対策としてたまねぎが非常に有効です。

脂肪の多い食事にはたまねぎを加える

なんらかの原因で血管壁に傷ができると、その部分に血液中の血小板が付着して、止血のために固まります。

このとき、血液の凝固作用謂(血液を固める働き)と線溶作用(血液をサラサラにする働き)がバランスよく働けば、血小板が必要以上に固まって血栓を作ることはありません。しかし、血液がドロドロになりがちな夏は、線溶作用がうまく働かずに血栓が生じやすくなるのです。

この血栓の発生を防ぐのにタマネギが役立つことは、海外の研究でも実証されています。タマネギの抗血栓作用を調べた研究で有名なのは、インドのメフロトラ博士が行った試験です。

試験には40人が参加し、絶食後に100グラムの脂肪を含む高脂肪食を摂ってもらいました。

そして、食前と、食事の2時間後・4時間後にそれぞれ血液検査をした結果、高脂肪食をとったあとは血液の凝固時間が早くなり、血液の線溶作用も低下したことが確認されました。

次に、同じ対象者に高脂肪食のほかにタマネギのフライ60グラムを食べてもらい、血液検査を行いました。すると、血液の凝固時間と線溶作用は食前に検査した数値とほぼ同じでした。

つまり、タマネギをとらなかった場合は、高脂肪食の影響で血液が固まりやすくなつた一方、タマネギをとつた場合は血液がドロドロにならず、血栓も生じにくくなっていたのです。

血液さらさら効果はほとんどの人にあらわれた

タマネギの抗血栓作用については、実際の実験を紹介します。

対象者は男性4人、女性4人の計11人で、全員に脳血栓や狭心症、動脈硬化などの血流障害がありました。この11人に濃縮たまねぎのサプリ(生たまねぎ40グラム相当量)を毎日摂ってもらい、試験開始前・2ヶ月後・4ヶ月後(場合によって6ヶ月後に血液検査を行って、次の項目を調べました。

  1. プロトロンビン時間
  2. フィブリノーゲン
  3. プラスミノーゲン
  4. リボプロテインa

1と2は血液の凝固に関係するもので1の時間が延びて2が減るほど、血液は固まりにくいことを示します。3と4は線溶作用を表し、3が増えたり4が減ったりするほど、血液がサラサラで血栓ができにくくなります。

結果は、1は9人が正常または延長、2人はほぼ不変、2は10人が減少し、タマネギをとったことで血液が固まりにくくなったことがわかりました。

3は7人が減少、1人は不変、3人はやや増加しましたが、平均すれば正常値の範囲でした。そして、4は4人が減少、4人が不変で、全体的に血流がよくなっていたのです。

これらの試験結果から、タマネギを常食すれば、血液の凝固作用と線溶作用の両面から血栓が生じにくくなることがわかりlました。

タマネギのこうした抗血栓作用は、サイタロアリインというタマネギ特有のイオウ化合物(含硫有機化食物)が生み出すのだと考えられています。また、血小板の凝固を抑える働きは、アデノシンやイソソアリシンという物質によるものと発表されています。

そして、血液をサラサラにして血栓を防ぐには、これまでの研究から考えると1日に40~50グラムが目安になり、これはタマネギ4分の1個になります。

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ドロドロの濃い血液を薄めてインスリンが正常に働くようにする

水の働きで濃い血液を薄めると、糖尿病疾患者にとって不可欠なインスリンのバランスが次第に整う

生活習慣病予防と水の関係には非常に深い関係性があります。

生活習慣病というとすぐに思いつくのは、高血圧、脂質異常症、糖尿病ですが、
「糖尿病」は、血糖値が高い状態が続く病気です。

ある程度進行しないと自覚症状が現れないため、早期のうちは糖尿病に気づかない人もたくさんもいます。また、治療の段階に入っても特に痛みなどは生じないので放置してしまう人もいて合併症がでた頃に再度、病院を訪れても手遅れの状態になっているケースが多いのです。

ブドウ糖濃度が上がり、高血糖状態になるのは体内のインスリンという物質の作用が低下したことが原因です。食物は胃で消化され、小腸を通り、血管から吸収され血糖となります。この血糖に的確に反応し、細胞内に取り組んで有効利用しようとするホルモンがインスリンです。

大事なインスリンの働きが鈍くなると糖尿病が起こりやすくなります。

遺伝子的な要因を別にして、食生活や生活習慣によってインスリンが酷使され、本来の仕事が十分にできなくなる可能性として、血液濃度が濃くなっている(いわゆる血液のドロドロ)状態になっています。

カロリーゼロのプレーンの水を十分に補給する

それを解消するためにまず、手軽な方法として水を飲むということが非常に有効になります。糖尿病の症状のひとつに、喉が渇きやすく、水を頻繁に飲むという行為があるのは体の防衛反応でもあるのです。
この場合、水を飲んでいいのですが、もちろんミネラルウォーターや水道水でいいのですが、条件は、ノンカロリーであることがとても大切なポイントです。

つまり、ジュースや炭酸飲料水などはNGです。「糖尿病予防を考え、血液をサラサラに保つために水分を摂るのであれば、ノンカロリーであるプレーン水を選ぶのがベストです。

さらに水分を補給する際、体に吸収されやすいからとか、汗をたくさんかいたからなどの理由で電解質を含んだスポーツドリンク系のものを飲むのは、糖尿病、あるいはそのおそれのある人(予備軍)にとっては危険です。

電解質などが含まれたドリンクには糖分も含まれています。そのため体の中で食事同様にインスリンが働かなければいけない状態が起きます。ごくたまにスポーツドリンクを飲む場合には問題ないかもしれませんが、それが習慣になった場合には、インスリン抵抗性に陥り、糖尿病を促進させてしまう可能性もあるのです。

インスリン抵抗性というのは、体内にインスリンがそれなりにあったとしても、それを上回る過度な食事や糖分を含んだ飲料水の摂取によってインスリンが機能しにくい状態になることです。また、運動不足によってもインスリン抵抗性を引き起こします。インスリン抵抗性に陥ると、高血糖状態が生じ、糖尿病になる可能性があるのです。

また、血糖が高い体は、血糖値が170 mg/dlを超えた段階で、腎臓がそれ以上の糖は不要だという判断を下し、排出します。これが尿糖になるのですが、体本来の水も取り込んでしまいます。そのために糖尿病の人は多尿になり、健康な人よりも水分が外に排出されやすい状態となるわけです。ですから、血液が濃くなる可能性も高く、水分補給をマメにして、血液をサラサラに保つことは予防法としてとても有効な方法なのです。

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ペースメーカー

体内に植え込み、電気刺激を与えて正常な拍動を維持する装置

心臓の拍動と不整脈

心臓は、一定のリズムで収縮と拡張を繰り返し、血液を全身に送り出しています。
心臓が収縮・拡張する動きを「拍動」といいます。
拍動は、心臓が自らつくり出す「電気刺激」によって生み出されます。電気刺激に異常が生じ、拍動のリズムが乱れるのが「不整脈」です。不整脈には、正常な拍動に比べ、遅くなるものと、速くなるものがあります。

従来のペースメーカー

ペースメーカー」とは、人工的に電気刺激を心臓に与え、正常なリズムで拍動を起こさせる治療機器です。電気刺激を生み出す機器を一般的には胸部に植え込み、電線を通して電気刺激を与え、正常な心臓機能を確保するものです。
これまでのペースメーカーは、拍動が遅くなるタイプの不整脈にのみ有効でした。ところが、この10年ほどの間に研究が進み、多くの機能をもつ「多機能ペースメーカー」が開発されました。
その結果、拍動が速くなるタイプの不整脈や、心不全の治療にもペースメーカーが使われるようになり、効果を挙げています。

除細動器の機能を付加したり左心室に電極を国定する

植え込み型除細動器付きペースメーカー

「植え込み型除細動器付きペースメーカー」は、「除細動器」の機能と、ペースメーカーの機能の両方を併せもつペースメーカーです。
不整脈のなかでも、拍動が極端に速くなったり、心臓がけいれんを起こすものは、「突然死」につながることがあります。突然死を防ぐはこちら
除細動器は、このような発作を感知して、自動的に心臓に強い電気ショックを与えたり、心室に電流の刺激を与え、再び心臓を動かすものです。
電気ショックなどで一時的に遅くなったりした拍動は、除柵動器の次にペースメーカーが作動して、正常なリズムに戻します。海外での調査では、植え込み型除細動器付きペースメーカーによる治療は、薬物療法に比較して、死亡率が減少したという報告もあります。
なお、問題点として、本体の大きさと電池の寿命が挙げられます。除柵動器は、多くの電力を消費するため、電池の入った本体はある程度の大きさが必要です。
また、通常のペースメーカーの電池が5〜10年もつのに対し、植え込み型除細動器付きペースメーカーは、発作の頻度が高い場合は5年以下となります。

両心室ペースメーカー

通常のペースメーカーは、電極を「右心房」と「右心室」に固定します。これに対し、両心室ペースメーカーは、この2か所のほか、「左心室」にも電極を固定します。左心室は、強い収縮が起こるなど、動きの大きな部位なので、左心室に直接電極を入れるのは不可能と考えられていました。

ところが、「冠状静脈洞」という血管に電線を通し、左心室の外側に電極を固定する技術が開発され、左心室にも電気刺激を加えて動きをコントロールできるようになりました。
この両心室ペースメーカーは、「重症心不全」の治療に有効です。心不全とは、何らかの原因で心臓の左右の心室の収縮が不十分となり、ポンプとしての機能が低下し、血液を十分に送り出せなくなった状態のことです。

重症心不全は、心不全のなかでも、血液を送り出す機能が著しく低下し、1回の収縮で送り出す血液の量が、通常の約35%以下の場合を指します。このような重症心不全に両心室ペースメーカーを使うと、電気刺激が左右の心室に同時に加わり、拍動が起こって送り出される血液の量が増加します。特に、左右の心室の動きにずれがある場合には、ずれがなくなり、左右の心室の収縮が同時に起こり、正常なリズムで拍動が起こるようになります。
これを「心臓再同期療法」といいます。重症心不全のこれまでの治療法としては、薬物療法と心臓移植が挙げられますが、どちらも限界がありました。しかし、両心室ペースメーカーによる治療の有効性が認められ、今年4月から健康保険が適用されるようになりました。なお、まだ新しい治療法のため、実施している医療機関の数は全国で約畑施設と限られています。

日常生活の注意

外部からの電磁波の影響で誤作動を起こすことも

ペースメーカーは、作動の設定を体外から電磁波を使って行います。そのため、外部から強い電磁波や磁力の影響を受けると、誤作動を起こしたり、設定が変わってしまう可能性があります。次のようなものには注意が必要です。

  • 携帯電話
  • IH調理器具や電子レンジ
  • 盗難防止装置
  • 金属探知機